Une violente tempête de neige paralyse Washington pendant des heures



Ongle forte tempête de neige ce lundi a paralysé pendant plusieurs heures la capitale américaine et différentes villes des Etats voisins de Maryland et Virginie, où les écoles et les bureaux fédéraux ont suspendu leurs activités et même les trois grands aéroports de la région ont vu leur fonctionnement affecté.

Dans le aeropuerto Ronald Reagan de Washington, la neige a atteint une accumulation de 6,7 pouces (environ 17 centimètres), un niveau jamais vu depuis le 13 janvier 2019, a rapporté le Washington Post.

L’orage, qui a commencé à l’aube lundi et a duré jusqu’après midi (heure locale), a laissé une traînée blanche à travers la région, juste un jour après que les températures ont atteint 18 degrés Celsius.

En raison des chutes de neige, environ 448 597 clients en Virginie et 79 470 au Maryland ils étaient sans service d’électricité, puisque le poids de la neige ou la chute des arbres affectaient les lignes de transport.

La neige, dont l’accumulation a varié entre 5 et 10 pouces (12,7 et 25,4 centimètres), a aggravé la crise à laquelle est confrontée l’opération aérienne dans le pays, avec différentes annulations attribuées à la vague d’infections par le variante omicron.

La Federal Aviation Administration (FAA) a ordonné l’arrêt des opérations aux aéroports Ronald Reagan et Thurgood Marshall de Baltimore, qui desservent également la région de Washington.

Heures plus tard, la FAA a annoncé que les travaux de dégivrage des avions et des pistes avaient commencé sur ces aérodromes.

Aussi l’aéroport de Dulles, en Virginie, a prévenu sur son compte Twitter de l’annulation de « certains vols » en raison de la tempête.

Même le président américain Joe Biden n’a pas échappé aux effets de la tempête, car a dû attendre que le personnel au sol déplace les escaliers pour descendre de son avion, Air Force One, qui l’a emmené de son domicile de Wilmington (Delaware) à Washington.

À la fin, Biden est sorti dans la neige épaisse et sa caravane s’est frayé un chemin sur un tapis blanc qui recouvrait la piste de la base aérienne d’Andrews dans le Maryland.

Le site spécialisé Flightaware a révélé ce lundi que plus de 11 000 vols ont été retardés et quelque 4 585 autres ont été annulés.

Mais la neige a également causé des retards dans les plans des autorités pour contenir la pandémie. Le ministère de la Santé du district de Columbia, où se trouve Washington DC, a signalé que Tous les sites de test covid-19 seront fermés ce jour en raison de l’urgence neige.

De même, de nombreux les écoles de Washington et de certaines régions du Maryland et de Virginie ont cessé leur activité, et même certains qui allaient reprendre les cours mercredi après les vacances de fin d’année ont reporté leur retour au jeudi.

Les bureaux fédéraux ont également suspendu leur activité, ce qui a entraîné l’annulation des conférences de presse à la Maison Blanche et au Département d’État, entre autres.

Les conditions difficiles ont également compliqué la mobilisation des véhicules, provoquant des embouteillages sur diverses routes.