Une survivante centenaire émeut le Parlement européen en racontant sa Shoah



Devant le Parlement européen, Margot Friedländer porte autour du cou un collier d’ambre dont elle ne se sépare jamais. C’est le dernier souvenir que sa mère lui a laissé après sa déportation à Auschwitz, accompagné d’un carnet d’adresses et d’un message : « Essayez de faire votre vie. »

A 100 ans en novembre, Friedländer peut dire qu’il y est parvenu : il est le mémoire vivante de l’horreur de l’Holocauste, mais aussi d’un héritage voué à raconter comment, alors qu’elle avait à peine vingt ans, elle a survécu au camp de concentration de Theresienstadt et, près de quatre-vingt-dix ans et après une vie aux États-Unis, a décidé de retourner à Berlin pour remplir une mission : veiller à ce que personne n’oublie ce qui s’est passé.

Coïncidant avec le 77e anniversaire de la libération d’Auschwitz et de la Journée internationale de commémoration à la mémoire des victimes de l’Holocauste, le Parlement européen a rejoint ce jeudi la longue liste des lieux publics dans lesquels Friedländer a raconté au monde son témoignage et son avertissement que qui « peut se reproduire ».

« Dans de nombreux pays, personne n’a levé le petit doigt pour sauver ses voisins juifs de la déportation », a-t-il rappelé devant le Parlement européen. Son frère, raconte Friedländer, a été arrêté alors qu’il était encore mineur et sa mère n’a pas hésité à se rendre à la Gestapo pour « l’accompagner partout où ils l’emmènent ».

Lorsque Margot est arrivée à la maison pour la trouver vide, ses voisins n’ont pu que lui dire ce qui s’était passé et lui donner les dernières affaires de sa mère.

À l’âge de 21 ans, elle est restée seule à Berlin et passé quinze mois à se cacher dans différentes maisons d’amis avant d’être arrêté et déporté à Theresienstadt, sur le territoire de la République tchèque. Dans ce camp de concentration, où il dormait sur un lit en bois et sans infrastructure d’hygiène, il a vu nombre de ses compagnons mourir de faim ou de maladie, punis par le rude hiver d’Europe centrale.

Toujours prisonnière, elle a retrouvé Adolf, un jeune Berlinois qu’elle a connu de sa vie avant l’Holocauste, avec qui elle a eu des réunions secrètes pendant les mois à Theresienstadt et s’est mariée. quelques semaines seulement après la sortie du terrain en mai 1945.

« Au début », a-t-elle révélé, « je n’étais pas amoureuse de lui. » « J’avais besoin de temps pour redevenir une personne, avoir à nouveau des sentiments. C’est peut-être la douleur qui nous a réunis, plus que le fait d’être amoureux. Nous voulions une vie normale. »

Il lui a donné l’alliance de son père, l’un des rares objets qui ne leur ont pas été pris dans le camp, et un rabbin les a épousés le 30 juin 1945, 53 jours après le moment « irréel » du départ, libre, de Theresienstadt.

Le couple a déménagé un an plus tard à New York, où vivait la sœur d’Adolf et où Margot est restée 64 ans. De son arrivée aux États-Unis et jusqu’à la mort d’Adolf en 1997, le couple a beaucoup voyagé en Europe, mais jamais à Berlinoù il a refusé de revenir.

Désormais sans son mari, en 2003 – près de 60 ans après avoir été expulsée – Margot est revenue pour la première fois dans « son Berlin ». En 2010, à l’âge de 88 ans, il a fait le dernier pas et s’est installé en Allemagne.

« Je suis revenu avec un message que je transmets depuis ce jour : demander aux gens de devenir témoin contemporainFriedländer a expliqué: « Ce qui s’est passé est déjà arrivé, nous ne pouvons pas le changer, mais cela ne peut pas se reproduire. »

Sa mission aujourd’hui, a-t-il dit, reste de défendre les millions d’innocents assassinés par le régime nazi. Il craint que l’Holocauste et l’extermination ne deviennent « de plus en plus oubliés » et « abusés ».

« Je ne crois pas quand je vois mes cent ans comment les symboles de notre exclusion par les nazis sont utilisés sans vergogne par les ennemis de la démocratie dans la rue, se faire passer pour des victimesFriedländer a déploré, faisant référence à l’utilisation des étoiles de David par, entre autres, des groupes anti-vaccins.

« Nous devons nous unir pour que la mémoire de l’Holocauste perdure et ne soit pas abusée par qui que ce soit. La haine, le racisme et la discrimination n’ont pas le dernier mot», a-t-il demandé au Parlement européen, dont il a obtenu une très longue accolade et l’émotion de nombreux députés présents.

Après elle, les responsables des institutions communautaires ont brièvement pris la parole, comme le président du Conseil européen, Charles Michel, qui a demandé aux Européens d’être « les gardiens de cette mémoire » et assumer la responsabilité de faire passer le message des survivants lorsqu’ils ne peuvent plus le faire.

« Les horreurs d’Auschwitz sont indicibles, mais il faut les compter», a résumé pour sa part la présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, pour qui l’Europe aujourd’hui est une « manifestation politique du ‘plus jamais ça’ ».

« Partagez ces souvenirs », a déclaré la présidente de la Commission Ursula von der Leyen à Friedländer, « est le plus grand acte d’amour pour nous tous et les générations futures, parce qu’elle nous fait voir, elle nous rend libres. Notre liberté est bâtie sur la mémoire de l’Holocauste. »