Une fille de Botín, d’une enquête à une possible arnaque lors de l’achat d’une œuvre d’art ibérique



Paloma, l’une des filles du banquier Emilio Botín, et son mari ont passé d’enquête à possible escroquerie par l’achat d’une sculpture d’une lionne ibérique du VIe siècle avant Jésus-Christ, soi-disant du pillage d’un site archéologique, à des antiquaires qui trafiquaient de l’art.

Le mariage a été initialement inculpé par le chef du tribunal d’instruction numéro 24 de Barcelone, à la suite d’une enquête sur le trafic d’art axée sur deux antiquaires bien connus de la capitale catalane qui ont été arrêtés en mars 2018, dans le cadre d’une opération contre le commerce des œuvres pillées par Daech en Libye.

La lionne, ainsi que les sculptures de deux taureaux ibériques, étaient recherchées par la police depuis 2017, après que des anonymes ont alerté que les trois pièces, d’une valeur d’un million et demi d’euros, avaient été pillées sur un site archéologique situé entre les provinces de Jaén et Córdoba.

Les investigations n’ont abouti que lors des perquisitions et écoutes téléphoniques ordonnées dans le cadre de l’opération Harmakhis, au cours desquelles un antiquaire et un marchand d’art ont été arrêtés de Barcelone, la police a trouvé des données et des photographies des pièces ibériques qui indiquaient que la lionne avait été achetée par une fille de Botín.

Les antiquaires ont été arrêtés, ainsi que trois autres personnes, dans le cadre d’une opération dirigée par l’Audiencia Nacional pour importation irrégulière d’œuvres d’art vers des pays tiers, parmi eux des mosaïques, des sarcophages ou des pièces d’origine égyptienne, certains provenant de gisements situés dans une zone de la Libye qui était sous contrôle de Daech entre 2011 et 2016.

Par ordonnance du chef du Tribunal d’instruction numéro 24 de Barcelone, la précieuse sculpture a été saisie à Paloma Botín et à son mari dans un dépôt où, soi-disant, ils l’ont conservée pour la restaurer, ce qui a motivé l’accusation du couple en raison de soupçons qu’ils avaient acheté la sculpture en sachant son origine illicite.

Cependant, le mariage a fourni suffisamment de documents au processus judiciaire pour que le parquet ait conclu qu’ils avaient acheté la sculpture de « bonne foi », ils ne se sont donc pas opposés à la demande de la défense d’ouvrir l’enquête.

Le juge a disculpé le couple et les a autorisés à comparaître dans l’affaire en tant que parties lésées, étant donné les indices selon lesquels ils pourraient avoir été victimes d’une vente frauduleuse.

Parmi les preuves avancées par les acheteurs de la sculpture, il y avait un document sur le morceau de lionne daté de 1975, dix ans avant l’approbation de la loi espagnole sur le patrimoine historique, qui interdit la vente d’objets artistiques ou archéologiques considérés comme étant dans le domaine public, avec lequel sa commercialisation pourrait être légale.

L’enquête porte maintenant sur la détermination de l’authenticité de ce document et sur la date et le lieu d’origine des sculptures, ainsi que sur l’analyse d’un rapport que les antiquaires ont présenté au couple et qui montrait que les pièces avaient été l’objet de quelques travaux de restauration au milieu du siècle dernier.

L’un des signes qui remettent en question si la lionne et les taureaux ibériques ont été trouvés avant 1985 est que Dans les images intervenues dans les téléphones portables des antiquaires accusés, les sculptures apparaissaient couvertes de terre et de poussière., ce qui indique qu’ils auraient été retrouvés récemment et photographiés avant le processus de restauration.

Le dossier judiciaire est toujours ouvert contre les antiquaires pour un délit de blanchiment d’argent dans la vente d’une sculpture ibérique et la saisie de trois autres et, s’il est confirmé que l’opération de la lionne était frauduleuse, la fille du banquier et son mari pourraient réclamer une indemnisation aux marchands d’art.