Sidney Poitier, symbole du mouvement des droits civiques à HollywoodSIDNEY POITIER



Sidney Poitier, le premier dandy noir d’Hollywood, Après sa mort aujourd’hui à l’âge de 94 ans, il laisse une trace de droiture, d’élégance et de savoir être qu’aucun autre acteur n’a pu se faire passer comme lui. au cours des plus de cinquante années de carrière qu’il a laissées derrière lui.

Mais surtout, et presque au-delà de son empreinte de premier acteur noir à remporter un Oscar (« Les muguets », 1964), Poitier était le symbole d’Hollywood pendant le mouvement des droits civiques, une période où il est devenu la plus grande star de l’industrie cinématographique américaine.

Le décès de Poitier a été confirmé par le ministre des Affaires étrangères des Bahamas dans un communiqué dans lequel il ne précise pas la cause du décès du légendaire acteur, né à Miami en 1927 et de parents naturels originaires de l’île de Cat.

L’interprète, réalisateur, militant et diplomate américain d’origine bahamienne était une véritable idole hollywoodienne, avec une cinquantaine de films derrière lui, parmi lesquels se distinguent ‘Rébellion dans les salles de classe’, ‘Dans la chaleur de la nuit’ et ‘Devine qui vient dîner ce soir’, sorti entre juin et décembre 1967, juste au moment où les rues brûlaient, des tubes qui ont cimenté leur statut d’icône dans la société américaine.

Ces interprétations, qui parlaient plus ou moins de racisme aux États-Unis, a aidé à briser les barrières sociales entre les Afro-Américains et les Blancs et a fait de lui la première grande star noire de l’industrie.

Poitier l’a réalisé avec talent, conscience, intégrité, charisme et charme extraordinaire, sans que cela n’empêche ses personnages de répondre à une gifle ou de demander le respect avec une froideur colérique.

Sa silhouette était un baume pour le public, quelqu’un avec la retenue de Martin Luther King au milieu de la rébellion et des convulsions.

Ses films montraient la division américaine, mais aussi l’envie et l’envie de s’unir pour sortir de l’affrontement, message qui s’est gravé dans le visage impassible de l’acteur, une image de résistance et une bannière de dignité à une époque où le cinéma réclamait à grands cris la figure du héros pour incarner cette lutte pour l’égalité.

Et Poitier n’a pas seulement accepté ce rôle, il a remué les consciences.

« Les noirs qui sont apparus dans les films à mes débuts étaient toujours des stéréotypes négatifs : clowns, majordomes traînés, marginaux… J’ai choisi de ne pas faire partie de ces clichés. Je veux que mes enfants se reflètent dans le cinéma », expliquait l’interprète en 1967.

Que Poitier soit né aux États-Unis était fortuit. Ses parents, citoyens des Bahamas et propriétaires d’une ferme de tomates, se sont rendus à Miami pour vendre la récolte lorsque la femme a accouché prématurément.

Poitier est né le 20 février 1927, mais Il a grandi avec ses six frères et sœurs sur Cat Island, l’humble ville des Bahamas où il a passé ses dix premières années de vie.. De là, il a déménagé à Nassau et peu de temps après, il est allé en Floride pour vivre avec l’un de ses frères aînés.

Ce n’est qu’à ce moment-là qu’il a commencé à voir le racisme qui existait dans ce pays qui commençait à être sa maison, où il est allé avec une demande de sa mère: « Captivez-les, fils. Rendez-les neutres. »

Sans études, avec peu d’argent mais avec la ferme volonté de devenir artiste, Poitier Il a voyagé à New York à la recherche d’opportunités, bien qu’au début, il ait passé plus de temps à faire la vaisselle qu’à apprendre à lire..

En 1945, il entre dans un programme d’éducation théâtrale et, à peine cinq ans plus tard, il décroche son premier rôle au cinéma : « Un ray de luz », réalisé par un Joseph L. Mankiewicz qui avait entrepris de faire des films mettant en vedette des artistes afro-américains.

Des titres ultérieurs tels que ‘Graine du mal’ (1955), ‘Où s’arrête la ville’ (1957), ‘Fugitives’ (1958), ‘Une place au soleil’, (1961) ou « La clé de la question, les frontières de la peau » (1962), avant qu’il ne remporte l’Oscar et enchaîne les trois films qui le confirment comme un talent transcendant.

Plus tard, dans les années 1970 et 1980, il s’est aventuré dans la réalisation de films tels que  » Buck and the Faker  » et  » Slam Dunk  » – avec Gene Wilder et Richard Pryor – bien qu’il ait continué à apparaître dans des œuvres telles que  » Shoot to kill « ,  » Espions sans identité’,’ Sneakers (Les fouineurs)’ et ‘Le Chacal (Chacal)’.

Son dernier rôle était dans le téléfilm ‘The Last Brickmaker in America’, en 2001, un an avant que l’Académie d’Hollywood ne lui donne Oscar d’honneur de Denzel Washington, son grand successeur dans l’industrie.

Poitier monta sur scène et, après avoir mis la main sur son cœur, dit : « J’accepte ce prix en souvenir de tous les acteurs afro-américains qui ont combattu avant moi dans les années difficiles. », avec la même pose de dignité et de sang-froid avec laquelle ses personnages les plus connus ont affronté l’ignorance et la haine.

Sa dernière apparition publique était à la 86e édition des Oscars, en 2014, où il a remis un prix avec Angelina Jolie; en 2016, il a reçu un Bafta honorifique.