Pourquoi le volcan Hunga Tonga a explosé et quels sont les risques


L’éruption dévastatrice du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a anéanti une île et déclenché des phénomènes mondiaux. Voici les risques.

Peu après 5 heures du matin le samedi 15 janvier 2022 (heure italienne) une violente éruption a littéralement effacé des cartes géographiques Peuple du Sud-Est, un’île volcanique appartenir à Royaume des Tonga est né d’une éruption antérieure de l’homonyme volcan sous-marin, le même qui les a anéantis. L’île, heureusement inhabitée, est née suite à l’éruption de 2014/2015 à la suite de la fusion des deux îles Hunga Tonga et Hunga Ha’apai, qui représentaient la limite ouest et nord de la caldeira du volcan. Le « monstre » sous-marin fait partie d’une série de volcans liés au tristement célèbre Ceinture de feu du Pacifique, la zone avec la plus grande activité sismique et éruptive de la planète. On estime qu’environ 90% des tremblements de terre sur Terre sont associés à la ceinture de feu, dont l’existence est due au mouvement de subduction entre les plaques continentale et océanique. C’est une région géologiquement instable où des phénomènes extraordinairement puissants peuvent se produire, tout comme celui de Hunga Tonga.

Crédit : US Stormwatch

Crédit : US Stormwatch

Comme indiqué, l’éruption du 15 janvier n’était que la dernière d’une série de processus explosifs violents qui ont englouti la région au cours des dernières décennies. La nouvelle phase a commencé le 16 mars 2009, lorsqu’il y a eu une éruption soudaine du volcan sous-marin après une période de calme relatif. Sur l’île de Hunga Ha’apai, caractérisée à l’époque par une végétation dense, la flore et la faune ont été complètement anéanties. De la matière éruptive, de nouvelles terres ont émergé qui ont réécrit la géographie de la région. Le volcan est resté en sommeil jusqu’à la fin de 2014, lorsque divers événements sismiques et éruptifs ont affecté la région au nord des Tonga (le volcan Hunga Tonga-Hunga Haʻapai est situé à environ 65 kilomètres au nord de Tongatapu, l’île principale du Royaume des Tonga). L’éruption du volcan sous-marin a commencé le 19 décembre et s’est poursuivie par intermittence avec des phénomènes plus ou moins violents jusqu’au 26 janvier 2015, date à laquelle les géologues des Tonga ont déclaré la fin de l’éruption. Même dans ce cas, de nouveaux « morceaux » de terres émergées sont nés, mais surtout les deux plus grandes îles ont fusionné en une seule, environ 5 kilomètres et une centaine de mètres de haut. Quelques nouveaux îlots ont été détruits par les vagues dans les mois suivants.

Compte tenu de la nature volatile de toute la région et du volcan sous-marin, ce n’était qu’une question de temps avant qu’un nouveau cycle d’éruptions dévastatrices ne commence. La première de la dernière série catastrophique s’est produite le 20 décembre 2021, avec diverses explosions audibles jusqu’à 170 kilomètres de distance. L’activité volcanique s’est terminée le 5 janvier mais a repris avec plus de vigueur le 13 janvier, générant un nuage de cendres, de vapeur et de gaz à haute altitude. 17 kilomètres. Mais ce n’était rien comparé à ce qui s’est passé quelques jours plus tard. L’éruption du 15 janvier, en effet, a été au moins sept fois plus puissant que celle de décembre, produisant des effets notables à l’échelle mondiale. L’explosion a été capturée par des satellites, montrant certaines des images les plus dramatiques et les plus spectaculaires d’une éruption volcanique.

Quelles sont les différences entre endémique et pandémique et pourquoi le Covid n’est pas encore la grippe

Comme le précise la page de diffusion scientifique « Qui a peur du noir ?”, On estime que le nuage de matière libéré par le volcan a atteint i 20-30 kilomètres de haut, tandis que le diamètre est estimé en 450 kilomètres. Ci-dessous, la vidéo de l’explosion superposée à la carte géographique de l’Italie.

Les experts estiment que de puissantes éruptions telles que celles du 15 janvier se produisent au cœur de la caldeira du volcan, à 150 mètres de profondeur. Leur fréquence à partir des enquêtes précédentes est estimée à mille années. L’énorme puissance explosive de l’événement ne serait pas liée à l’interaction entre le magma etl’eau, comme c’est le cas pour les éruptions mineures, mais il y aurait de grandes quantités de magma frais charge de gaz a éclaté directement de la caldeira. Selon le professeur Shane Cronin, professeur de sciences de la Terre à l’université d’Auckland, l’événement dévastateur serait le signal de son réveil. Il n’est pas clair si l’éruption a provoqué la stabilisation du système, donc d’autres phénomènes importants dans les prochains jours ou pour une période plus longue ne sont pas exclus. En ce moment, toute la zone est sous une gigantesque couverture de cendres, de gaz et de vapeur ; il faudra un certain temps pour bien comprendre les conséquences. Un impact sur la climat comme cela s’est produit pour d’autres grandes éruptions volcaniques, comme celles de Pinatubo il est né en Krakatoa, ce qui a provoqué un abaissement de la température moyenne dû à la matière projetée dans l’atmosphère.

La violence du phénomène a engendré un tsunami avec des vagues de plus de 1 mètre qui ont frappé les autres îles du Royaume des Tonga, tandis que des vagues de 60 centimètres sont arrivées aux Samoa américaines. Le tsunami a atteint des côtes très éloignées, dont celles du Japon (où plusieurs bateaux ont été endommagés) et du continent américain. En raison deonde anormale Deux femmes se sont noyées au Pérou, tandis que deux pêcheurs ont été blessés en Californie. Le puissant rugissement de l’éruption a été entendu dans le Îles Fidji, à 700 kilomètres, tandis qu’à sept heures de l’événement leonde sonore il a également atteint l’Alaska. Des booms ont également été entendus en Australie et en Nouvelle-Zélande, jusqu’à une distance de plus de 9 000 kilomètres de l’événement. L’onde de choc de l’explosion a été détectée par des baromètres du monde entier, avec pics de pression enregistré plusieurs heures après l’événement. En Italie, l’onde de pression a été détectée par les stations météorologiques 18 heures après l’événement dévastateur.

Les dommages causés par l’éruption du Hunga Tonga n’ont pas encore été déterminés ; sur l’île de Tonga, on pense qu’Internet ne sera pas accessible avant au moins deux semaines, étant donné que le phénomène a cassé le câble qui permettait la connexion. Il y a des pannes de télécommunications et les îles sont couvertes de cendre. On estime qu’un peu moins de 100 000 personnes pourraient être en difficulté à la suite de l’événement. L’armée de l’air néo-zélandaise a envoyé des avions de reconnaissance pour vérifier l’étendue des dégâts, tandis que d’autres pays – dont l’Australie – préparent une aide économique.