Parce que la montée en flèche des éclairs au pôle Nord est un signe clair du changement climatique


Rien qu’en 2021, plus de 7 000 coups de foudre ont été enregistrés, soit près du double de ceux qui se sont produits au cours des neuf dernières années.

Alors qu’une longue liste d’événements climatiques extrêmes a dévasté la planète en 2021, un phénomène impressionnant, largement invisible mais détectable grâce à un réseau de capteurs, a touché l’extrême nord de l’Arctique : l’année dernière, dans la région autour du pôle Nord il a en effet été signalé une augmentation vertigineuse du nombre de coups de foudre, a atteint plus de 7 000 unités, soit presque le double de tous les coups de foudre survenus au cours des neuf années précédentes combinées.

La Vaisala, une société de surveillance environnementale qui enregistre les coups de foudre dans le monde, a noté 7 278 rejets atmosphériques au nord du 80e parallèle, ou sous les latitudes arctiques où ce genre de phénomène est généralement très rare. Selon les scientifiques, l’augmentation est un signe clair de la crise climatique, car il s’agit d’un indicateur de surchauffe qui se produit dans une région à prédominance glacée. Les éclairs, expliquent les experts, se produisent lors de tempêtes énergétiques associées à une atmosphère instable, nécessitant un air relativement chaud et humide, c’est pourquoi ils se produisent principalement sous les latitudes tropicales et ailleurs pendant les mois d’été.

Coups de foudre dans les régions arctiques au nord du 80e parallèle et au-delà du rapport annuel sur la foudre du 85e / Vaisala 2021, graphique : Kaeti Hinck, CNN

Coups de foudre dans les régions arctiques au nord du 80e parallèle et au-delà du rapport annuel sur la foudre du 85e / Vaisala 2021, graphique : Kaeti Hinck, CNN

Le nombre annuel de coups de foudre dans l’Arctique – la région au nord d’environ 65 degrés de latitude – est resté constant au cours de la dernière décennie, mais maintenant augmente considérablement. Chris Vagasky, météorologue et responsable des applications de foudre chez Vaisala, a déclaré que le réchauffement climatique charge les régions de l’Arctique, ce qui provoque davantage de coups de foudre. « Ce que nous avons vu, c’est que des éclairs et des orages se développent sur la Sibérie, puis se déplacent vers l’océan Arctique et se dirigent vers le nord. – Vagasky a dit au CNN, en soulignant que « l’air chaud et humide de tous les continents est actuellement au-dessus de l’océan Arctique où il persiste et provoque des tempêtes dans ces régions”.

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Jose Martinez-Claros, chercheur à l’Université de Californie qui ne fait pas partie des auteurs du rapport, a déclaré que les résultats sont « inquiétants » et semblent suggérer que « par temps sec et chaud, ces types de tempêtes atteignent désormais des latitudes beaucoup plus élevées. qu’avant et plus proche de l’Arctique ». Une étude de 2021 a également révélé que la foudre dans l’Arctique a augmenté entre 2010 et 2020 et que la tendance est fortement lié au réchauffement climatique, causée par les émissions de combustibles fossiles. « Nous savons que l’Arctique change plus rapidement que le reste de la Terre en ce qui concerne son climat – a ajouté Vagasky -. Ainsi, le suivi de ces tendances d’orages et d’éclairs dans cette zone nous aide à détecter où ces intrusions d’air chaud et humide se produisent dans cette région.”.

Selon le rapport Vaisala, un coup de foudre record a également été enregistré aux États-Unis en 2021, plus de 194 millions, 24 millions de plus qu’en 2020. Environ 1 million se sont produits en décembre, coïncidant avec des événements météorologiques sans précédent, marquant le nombre le plus élevé depuis décembre 2015. L’État le plus touché était le Texas, principalement en raison de son extension et de sa situation géographique particulièrement sujette aux tempêtes, Vaisala spécifié. La Floride a plutôt connu la densité de foudre la plus élevée de tous les autres États, avec 223 éclairs par mile carré, suivie de la Louisiane et du Texas. qui a dévasté le centre et le sud des États-Unis.