Parce que dire que le Covid va devenir endémique ne veut pas dire que le virus sera moins dangereux


Le terme endémique ne signifie pas une infection moins grave mais seulement que la propagation de l’agent pathogène dans la population détermine des taux d’infection prévisibles.

Particules de Sars – Cov – 2 / NIAID

Particules de Sars – Cov – 2 / NIAID

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Il y a des aspects de l’épidémiologie que, dans certains cas, nous évitons de souligner, probablement pour ne pas générer d’alarmisme ou éteindre l’espoir d’un retour imminent à la normalité. Cependant, il arrive que, face à des déclarations sans aucun fondement scientifique, surtout lorsqu’elles émanent du monde politique qui décide des mesures à prendre, certains experts décident d’être honnêtes et nous mettent en garde contre des stratégies insensées. De plus, dans cette pandémie, il est déjà arrivé à plus d’une occasion d’entendre des théories basées sur des malentendus sensationnels, comme lorsque, au début de l’urgence, quelqu’un a parlé du Sars-Cov-2 comme d’un banal coronavirus froid, retardant les fermetures et prétendant même que les masques ne nous protégeraient pas. Ou quand on a commencé à dire qu’en faisant circuler le Sars-Cov-2 on y arriverait immunité collective, un concept adopté en premier lieu par le Premier ministre britannique Boris Johnson qui a d’abord été démenti par les modèles des scientifiques puis aussi par l’émergence de la variante anglaise qui a surpris la population.

La phase endémique du Covid

La dernière question qui avec la vague Omicron est devenue l’une des plus discutées est celle relative au passage d’une phase pandémique à une phase endémique du Covid-19, une question autour de laquelle tourne une série d’hypothèses, dont beaucoup sont formellement fausses et qui encouragent une complaisance mal placée. « Endémique ne signifie pas que Covid prendra fin naturellement» explique le professeur Aris Katzourakis, virologue évolutionniste à l’université d’Oxford qui dans un article paru dans La nature s’il dit « fouetté« En entendant les politiciens invoquer le mot endémique comme excuse pour faire peu ou rien. « Une infection endémique – sottolinea Katzourakis – c’est un taux dans lequel les taux globaux sont statiques, n’augmentent pas et ne diminuent pas. Plus précisément, cela signifie que le pourcentage de personnes qui peuvent tomber malades équilibre le «nombre de reproduction de base» du virus, ou le nombre d’individus qu’une personne infectée infecterait, en supposant une population dans laquelle tout le monde peut tomber malade. Les rhumes sont endémiques, tout comme la fièvre de Lassa, le paludisme et la poliomyélite. Il en était de même avec la variole, jusqu’à ce que les vaccins l’éradiquent”.

En d’autres termes, souligne l’expert, une maladie peut être à la fois à la fois endémique, répandue et mortelle. « Le paludisme a tué plus de 600 000 personnes en 2020. La même année, 10 millions de personnes sont tombées malades et 1,5 million en sont mortes« . Par conséquent, endémique ne signifie pas que l’évolution a en quelque sorte laissé l’agent pathogène inoffensif ou que la vie revient simplement à la « normale ».

Seul aucun vax n’est hospitalisé aux soins intensifs de l’hôpital de Fiera Milano

Endémique ne veut pas dire moins dangereux

Nous en parlions également dans l’interprétation du terme endémique, donnant la parole à cette partie de la communauté scientifique qui a expliqué pourquoi l’arrivée de nouvelles variantes virales n’est pas nécessairement une voie à sens unique vers une réduction progressive du danger. « Déclarer qu’une infection deviendra endémique ne dit rien sur le temps qu’il faudra pour atteindre la stase, quels seront les taux d’infection, les taux de morbidité et de mortalité ou, plus important encore, la sensibilité d’une population. Elle ne suggère pas non plus une stabilité garantie : il peut y avoir vagues perturbatrices d’infections endémiques, comme on l’a vu avec l’épidémie de rougeole aux États-Unis en 2019 – ajouté Katzourakis -. Les politiques sanitaires et les comportements individuels détermineront quelle forme, parmi les nombreuses possibilités, prendra le Covid endémique”.

Avec ces prémisses, l’expert précise comment un même virus peut provoquer des infections endémiques, épidémiques ou pandémiques. « Elle dépend de l’interaction entre le comportement, la structure démographique, la sensibilité et l’immunité d’une population ainsi que de l’éventuelle apparition de variants viraux. Différentes conditions dans le monde peuvent permettre l’évolution de variantes plus réussies qui peuvent semer de nouvelles vagues. Celles-ci sont liées aux décisions politiques d’une région et à la capacité de répondre aux infections. Même si une zone atteint un équilibre – soit celui d’une maladie et d’un décès élevés ou faibles – la même chose peut être modifiée de l’arrivée d’une nouvelle variante avec de nouvelles fonctionnalités”.

Celle déclenchée par le coronavirus Sars-Cov-2 n’est pas la première pandémie au monde. « Mais il existe une idée fausse très répandue selon laquelle les virus évoluent avec le temps pour devenir plus bénins. Ce n’est pas ainsi: il n’y a pas de résultat évolutif prédestiné pour qu’un virus devienne plus bénin, en particulier pour ceux, comme le SRAS-CoV-2, pour lesquels la majeure partie de la transmission se produit avant que le virus ne provoque une maladie grave”.

Le risque de propagation incontrôlée

De plus, la confirmation directe du fait que les virus n’ont pas une évolution qui tend nécessairement à une moindre sévérité de l’infection est déjà arrivée avec l’émergence de variantes telles que Alpha et Delta qui « ils sont plus virulents que la souche trouvée pour la première fois à Wuhan, en Chine Ricorda Katzourakis-. La deuxième vague de Pandémie de grippe espagnole de 1918 c’était beaucoup plus meurtrier que le premier”.

En conclusion, pensant que le passage à un état d’endémicité est quelque chose de doux ou d’inévitable « c’est plus que faux, c’est dangereux » pouquoi « prédispose l’humanité à de nombreuses années de maladies, y compris des vagues imprévisibles» Ce qui pourrait résulter de futures variantes nouvelles, plus dangereuses ou plus transmissibles. « Pour empêcher leur apparition, le meilleur moyen est d’arrêter la propagation virale illimitée, ce qui nécessite de nombreuses interventions de santé publique intégrées, y compris, surtout, l’équité en matière de vaccins. Plus un virus se réplique, plus il y a de chances que des variantes problématiques apparaissent, très probablement dans les zones où la propagation virale est la plus élevée”.

Cela s’est passé ainsi pour Alfa, identifié pour la première fois au Royaume-Uni, et pour Delta, qui a émergé en Inde, et pour Omicron, identifié en Afrique du Sud : « Tous les endroits où la transmission virale sévissait« . Par conséquent, il serait donc plus productif de considérer « Comme les choses pourraient être bien pires si nous continuons à donner au virus la possibilité de nous déjouer. On pourrait donc faire plus pour s’assurer que cela n’arrive pas ».