Ondes acoustiques de l’explosion du volcan Tonga détectées dans les Pyrénées



Le sismomètre du Laboratoire souterrain de Canfranc (LSC), situé à 17 000 kilomètres des Tonga, a enregistré l’arrivée de ondes acoustiques de la violente explosion du volcan sous-marin qui a provoqué un tsunami dans le Pacifique samedi dernier, selon un communiqué du Centre supérieur de la recherche scientifique (CSIC).

Les données obtenues par le capteur sismique installé au LSC, géré dans le cadre d’un accord de collaboration par l’institut GEO3BCN du CSIC, montrent l’arrivée des ondes sismiques seulement 20 minutes après l’explosion, se déplaçant à environ 8 kilomètres par seconde.

Quelque 16 heures plus tard, l’arrivée de la première onde de pression a eu lieu, provoquant une déformation détectée par le sismomètre.

Plus précisément, l’analyse du LSC, réalisée par le sismologue du CSIC Jordi Díaz, a identifié l’arrivée de deux ondes acoustiques.

Le premier a atteint les Pyrénées à 20h00 UTC en suivant la route la plus courte entre Tonga et les Pyrénées, et le second, enregistré 4 heures plus tard après avoir traversé le globe en sens inverse.

Les données obtenues dans le LSC nous permettent d’identifier la déformation du sol produite par le deuxième passage des ondes de pression, quelque 36 heures plus tard, qui atteignent les Pyrénées après avoir à nouveau fait le tour de la Terre et parcouru un total de 57 000 kilomètres.

Selon le CSIC, il est relativement courant de détecter deux ou trois de ces étapes dans les capteurs sismiques situés dans des zones à faible bruit ambiant, bien que la détection sismique de la déformation du sol produite par la deuxième étape des ondes acoustiques soit un événement exceptionnel qui met en évidence la grande énergie libérée par l’explosion.

La variation de pression atmosphérique générée par l’éruption du volcan Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai se répandre sur la planète comme une onde de choc avec une vitesse proche de 1 100 kilomètres par heure et avec une variation de pression comprise entre 1 et 8 millibars au passage de l’onde.

Ce changement soudain de pression a causé variations du niveau de la mer dans de nombreux endroits de la planète, y compris des emplacements sur la côte valencienne et baléare, avec des oscillations allant jusqu’à 50 centimètres de hauteur.

L’énergie de la forte explosion du volcan sous-marin a été estimée par la NASA à environ 10 mégatonnes, environ 500 fois plus grosse que la bombe nucléaire qui a explosé à Hiroshima à la fin de la Seconde Guerre mondiale.