Omicron est plus contagieux lorsque les symptômes diminuent, selon une étude japonaise



La revue médicale BMJ, publiée au Royaume-Uni, s’est fait l’écho d’une étude de l’Institut national des maladies infectieuses du Japon, qui mène des recherches sur le covid-19 au pays du soleil levant ; l’étude place le pic de transmission de la variante omicron du SRAS-CoV-2 entre le troisième et le sixième jour après l’apparition des symptômes, dans les cas qui les présentent. Cela affecte directement la période d’isolement recommandée, qui en Espagne a été abaissée de 10 à 7 jours le 30 décembre pour les personnes testées positives ou ayant été en contact étroit avec une personne infectée. Cette même durée est appliquée dans une grande partie de l’Europe, alors qu’aux États-Unis elle n’est que de cinq jours. Au Japon, les personnes admises à l’hôpital et mises en quarantaine ne sortent qu’après deux tests négatifs.

Capacité de transmission d’Omicron par jour

Ómicron est la variante la plus bénigne du virus parmi celles identifiées à ce jour, mais aussi la plus largement transmise. Cependant, sa permanence dans l’organisme de la personne atteinte et la charge virale, définitive en la capacité de transmettre le virus à d’autres personnes, peut s’étendre jusqu’à six jours après l’apparition des symptômes. En effet, selon l’étude, la quantité d’ARN viral omicron est la plus élevée entre le troisième et le sixième jour après les premiers symptômes, et elle disparaît presque complètement au bout de 10 jours. Pour cette raison, les chercheurs japonais jugent imprudent de raccourcir encore plus l’isolement, une idée de plus en plus populaire compte tenu de la moindre gravité des infections et d’un fait plus pratique que la santé : le fort absentéisme au travail dans les services de premier ordre a causé par le positif par autotest.

L’étude diffusée par Le BMJ rappelle que dans le reste des souches, le pic de transmission était de deux jours avant de remarquer les symptômes à trois jours après leur apparition, et il a également été éliminé avec les symptômes toujours actifs.

D’autre part, et également au Royaume-Uni, le professeur de médecine Paul Hunter de l’Université d’East Anglia estime que l’isolement est une mesure moins efficace actuellement, en raison du plus grand nombre de tests disponibles et du fait qu’il n’y a pas de limites à mouvements interpersonnels, ce qui favorise la contagion. Hunter se souvient également que les tests ne révèlent qu’un tiers du total des infections avec omicron, quand avec les variantes précédentes on en atteignait la moitié.

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