Nous savons maintenant combien de trous noirs il y a dans l’univers – le nombre est étonnant


Une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques italiens a calculé qu’il existe un nombre impressionnant de trous noirs dans l’Univers observable.

Parmi les objets les plus fascinants, les plus mystérieux – et avouons-le, même un peu inquiétants – qui voyagent dans leUnivers il y a certainement moi trous noirs. Techniquement, ils représentent la dernière étape du « cycle de vie » d’un stellaire de masse importante, qui après effondrement se transforme en un objet de densité et deattraction gravitationnelle extrême. Un trou noir est un trou noir parce qu’il ne laisse rien échapper au-delà du poétique horizon des événements, pas seulement la matière, mais tout rayonnement électromagnétique, y compris celui qui nous permet de voir. Ce sont de véritables « cœurs des ténèbres » et pour cette raison nous ne pouvons pas les observer directement avec des instruments scientifiques. Mais combien y a-t-il de ces mystérieux trous noirs dans l’espace ? Beaucoup beaucoup. Beaucoup plus que nous ne pouvions l’imaginer.

Ce calcul intéressant a été effectué par une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de l’International School of Advanced Studies (SISSA) de Trieste, qui a collaboré étroitement avec des collègues de l’Institut de physique fondamentale de l’univers (IFPU), de l’Institut national de physique nucléaire (INFN), de l’IRA-INAF, du Département de physique et d’astronomie  » Galileo Galilei « de l’Université de Padoue, l’Université de Southampton et l’Université de Durham. Les scientifiques, coordonnés par le Dr Alex Sicilia, ont utilisé un modèle de calcul avancé ne prenant en compte que les trous noirs avec un pulpe entre 5 et 160 fois celle du Soleil. Ils ont contemplé tous ceux qui peuvent provenir de la « mort » de étoiles simples le binaire, en plus des objets qui découlent de fusions de trous noirs, des événements extrêmement énergétiques dont les « traces » – les ondes gravitationnelles – ils peuvent être interceptés par de grands interféromètres tels que LIGO et VIRGO. Les grands ne sont pas inclus dans le calcul trous supermassifs des millions ou des milliards de masses solaires qui se nichent au centre de la galaxies, viens Sagittaire A* au coeur de la voie Lactée (4 millions de masses solaires) ou celle au centre de M87 « Photographié » en 2019 par le projet international Event Horizon Telescope (Eht).

Par conséquent, combien de trous noirs sont présents dans l’Univers observable depuis Big Bang effronté? Le Dr Sicily et ses collègues ont calculé un nombre monstrueux, c’est-à-dire bien 40 quintillions de trous noirs. Un quintillion équivaut à mille quadrillions, un million de quadrillions ou un milliard de billions. Le chiffre 40 quintillion s’écrit avec un 4 suivi de la beauté de dix-neuf zéros. Selon les auteurs de l’étude sur la1 pour cent de la matière ordinaire totale (baryon) de l’Univers observable – une sphère d’un diamètre d’environ 90 milliards d’années-lumière – se trouve dans des trous noirs de masse stellaire, comme l’indique un communiqué de presse de SISSA. Grâce aux méthodes de calcul innovantes utilisées, les chercheurs espèrent en savoir plus sur les mystérieux trous noirs supermassifs, en particulier ceux duUnivers primordial, dans lequel ils avaient déjà des masses extraordinairement importantes malgré relativement peu de temps depuis le Big Bang. Les détails de la recherche « The Black Hole Mass Function Across Cosmic Times. I. Stellar Black Holes and Light Seed Distribution » ont été publiés dans The Astrophysical Journal.