L’OMS estime que plus de 50 % de la population européenne sera infectée par l’omicron dans 6 à 8 semaines



Plus de cinquante pour cent de la population européenne aura contracté la variante omicron du coronavirus au cours des 6 à 8 prochaines semaines au taux actuel de transmission, a rapporté aujourd’hui l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

La prévision commence à partir d’un calcul effectué par l’Institute for Health Metrics and Evaluations (IHME), Université de Washington, cité par le directeur de l’OMS-Europe, Hans Kluge.

Kluge a souligné lors de sa première apparition en 2022 que vingt-six pays de la région européenne de l’OMS – comprenant 53, dont plusieurs d’Asie centrale – ont signalé que plus de 1% de leur population est infectée du coronavirus chaque semaine.

Sur le nombre total de pays de la région, 50 ont déjà enregistré des cas omicron, qui devient rapidement la variante dominante en Europe occidentale et s’étend maintenant aux Balkans.

« Les données recueillies ces dernières semaines confirment que omicron est hautement transmissible parce que les mutations qu’il possède lui permettent d’adhérer plus facilement aux cellules humaines et il peut infecter même ceux qui ont été précédemment ou vaccinés », a déclaré Kluge.

Les vaccins continuent de fournir une bonne protection contre les cas graves ou mortels, mais « l’ampleur sans précédent de la transmission » a entraîné une augmentation des hospitalisations par covid-19.

« C’est un défi pour les systèmes de santé et la prestation de services dans de nombreux pays où omicron s’est développé rapidement et menace d’en submerger bien d’autres », a déclaré Kluge.

Le personnel de santé, les soignants et autres travailleurs essentiels portent « le plus gros fardeau » et sont les plus exposés au virusa rappelé le directeur de l’OMS-Europe, qui a demandé plus de soutien pour son bien-être et sa santé mentale.

Kluge jea déclaré aux pays de la région non encore touchés par la nouvelle variante de mettre en œuvre des mesures telles que l’utilisation de masques de haute qualité à l’intérieur, booster la vaccination complète, y compris la dose de rappel ; et préparer des systèmes d’intervention qui incluent, par exemple, l’augmentation des tests et qui sont accessibles.

Dans les pays où il y a déjà une vague d’omicron, la priorité devrait être éviter et réduire les dommages aux groupes vulnérables et minimiser les perturbations des systèmes de santé et services essentiels.

Ainsi, il faut prioriser l’accès de ces groupes aux vaccins et aux rappels et favoriser le déploiement des tests.

Toute décision de raccourcir la période de quarantaine ou d’isolement recommandé aux personnes infectées doit être pris en association avec des tests négatifs et « seulement s’il juge essentiel de préserver la continuité des services critiques », a prévenu l’OMS.