Le Turkménistan voudrait fermer la Porte de l’Enfer


Toutes les tentatives précédentes pour arrêter l’immense incendie qui se développe depuis cinquante ans dans le gigantesque cratère de gaz naturel de Darvaza dans le désert de Karakoum ont échoué.

Le cratère Darvaza, au Turkménistan

Le cratère Darvaza, au Turkménistan

Le président turkmène Gurbanguly Berdimuhamedov a ordonné aux experts de trouver un moyen de éteindre le grand feu qui depuis cinquante ans se développe à partir d’un gigantesque cratère de gaz naturel à Darvaza, au milieu du désert de Karakoum. C’est ce qu’a rapporté l’agence France Presse, qui cite une vidéo diffusée par la chaîne de télévision d’Etat turkmène Watan Habarlary, selon laquelle Berdimuhamedov demanderait d’éteindre les flammes qui ont jailli du cratère situé à environ 260 km au nord de la capitale Achgabat, également connue sous le nom de la « porte de l’enfer”.

Le cratère de gaz aurait « un impact négatif à la fois sur l’environnement et la santé des personnes vivant à proximité”. Per Berdimuhamedov « nous perdons des ressources naturelles précieuses, à partir desquelles nous pourrions faire des profits importants à utiliser pour améliorer le bien-être de nos gens« . Berdimuhamedov aurait donc chargé les responsables du gouvernement turkmène de « »trouver une solution pour éteindre l’incendie”.

La vidéo du président turkmène autour de la fosse en feu dans une voiture de rallye.

La vidéo du président turkmène autour de la fosse en feu dans une voiture de rallye.

Le cratère, bien qu’il n’y ait aucune preuve concrète pour confirmer sa formation, serait dû à un accident survenu en 1971, lorsqu’un groupe de géologues soviétiques à la recherche de pétrole s’est rendu compte qu’ils avaient foré une grotte de gaz naturel. Pour empêcher les vapeurs de méthane de se répandre dans l’atmosphère et d’empoisonner l’air, les Russes auraient décidé de brûler le gaz, y mettre le feu. La fosse brûlante, large de 70 mètres et profonde de 20, aurait dû cesser de brûler en quelques jours mais depuis lors, les flammes n’ont jamais cessé de flamber, bien qu’avec moins d’intensité que par le passé.

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Toutes les tentatives précédentes pour éteindre le cratère ont échoué et le site, rebaptisé en 2018 « Shining of Karakum » par Berdimuhamedov lui-même, est devenu une attraction touristique pour les visiteurs qui ont accès au pays. Le régime autoritaire, cependant, ne permet pas à des groupes de surveillance indépendants d’inspecter la zone, comme l’a rapporté l’organisation non gouvernementale internationale Human Right Watch.

Cependant, selon les médias internationaux, la diffusion de la vidéo pourrait être un moyen de contourner les rumeurs sur la santé de Berdymukhamedov, qui n’est plus apparu en public depuis juillet dernier. En fait, on ne sait pas quand le film (diffusé dimanche dernier) a été tourné, ainsi que la narration apparemment « normale » d’un président qui monte à cheval, compose de la musique et traverse le désert du Karakoum. avec une voiture de rallye avant d’atteindre le cratère Darvaza, cela laisserait plusieurs doutes sur la véracité de la demande aux scientifiques.