Le secret de la rivière qui devient arc-en-ciel sur 90 kilomètres de long


De mai à décembre, ses eaux prennent des nuances allant du rouge au bleu, en passant par l’orange et le vert dans un spectacle naturel qui ne se produit nulle part ailleurs sur Terre.

Juste à l’est des Andes, au centre de la Colombie, coule un fleuve unique au monde. Il s’appelle Caño Cristales, littéralement canal de cristal, et pendant certains mois de l’année il donne un spectacle naturel définitivement à couper le souffle. De juin à décembre, ses eaux prennent des teintes très particulières, allant du rouge au bleu, orange et vert, faisant de ce ruisseau une sorte d’arc-en-ciel liquide de plus de 90 kilomètres de long. Sans aucun doute, c’est l’un des phénomènes naturels les plus surprenants, se produisant le long des roches anciennes de la Sierra de la Macarena, estimées à parmi les plus anciens du monde, datant d’environ 1,2 milliard d’années.

Beaucoup pensent à tort que les couleurs de Caño Cristales dérivent de la présence d’algues ou de mousses inhabituelles. Le vrai secret, cependant, réside dans une plante aquatique appeler Macarenia clavigera, une espèce endémique de la région qui, lorsqu’elle est exposée aux rayons du soleil, prend une couleur rouge-rose particulièrement vive. Lorsqu’elle est à l’ombre, au contraire, elle donne une couleur vert vif qui, associée aux minéraux typiques de cette région, rend les eaux de cette rivière incroyablement vibrantes.

Comme indiqué, les différentes couleurs ne sont visibles que de juin à décembre, lorsque le niveau d’eau et le bon ensoleillement permettent Macarenia clavigera prendre ses teintes lumineuses. De janvier à mai (saison sèche), la rivière peut même s’arrêter complètement de couler, forçant cette plante aquatique à une hibernation incolore.

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Caño Cristales est l’une des destinations incontournables pour les touristes visitant la Sierra de la Macarena, mais les habitants de la région connaissent la rivière et ses couleurs incroyables depuis des générations. Certains de ses endroits les plus spectaculaires ont été appelés avec des noms évocateurs par les habitants, y compris le Carol Piscine, du nom d’un homme qui avait entendu dire que l’accouchement était moins douloureux dans l’eau et a exhorté sa femme à donner naissance à leur fille Carol dans l’étang tranquille en aval de la cascade.