La variante Omicron se transmet d’une chambre à l’autre dans un hôtel Covid : voici comment c’est possible


L’infection s’est produite entre deux voyageurs vaccinés avec deux doses dans un hôtel de Hong Kong utilisé pour les quarantaines.

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Même la stratégie « zéro-Covid » adoptée dans plusieurs pays de la région du Pacifique occidental, où les voyageurs sont tenus de respecter une quarantaine à l’arrivée, ne semble pas pouvoir exclure complètement le risque d’épidémies d’Omicron. La nouvelle variante la plus contagieuse du coronavirus a en effet pu échapper à l’isolement d’un hôtel Covid à Hong Kong, réussissant à se transmettre d’une chambre à l’autre de l’hôtel sans les invités, deux voyageurs tous deux vaccinés à deux doses, entrant jamais en contact. Pour confirmer qu’aucune des deux personnes n’avait jamais quitté sa chambre, il y avait aussi les vidéos des caméras de vidéosurveillance installées dans la structure, qui excluaient tout contact direct possible avec l’extérieur.

Les deux avaient été testés négatifs pour l’écouvillon moléculaire avant d’arriver à Hong Kong: le premier, un homme de 36 ans qui s’est avéré être le cas index, était originaire d’Afrique du Sud, tandis que le cas secondaire, un homme de 62 ans homme, venait du Canada. Les chercheurs pensent que le voyageur sud-africain lui-même est infecté peu de temps avant de monter dans l’avion, ayant incubé le virus pendant le vol puis testé positif à l’hôtel. La transmission aurait plutôt eu lieu lors de son séjour à l’hôtel Covid, avant d’être transféré dans une unité d’isolement de l’hôpital suite à la découverte de la positivité. Cette circonstance est prouvée par le fait que l’homme canadien, qui a été testé positif quatre jours après le cas index, a contracté une infection due à un virus génétiquement identique à celui qui avait infecté l’homme sud-africain, comme en témoigne le séquençage du génome viral des deux cas, tous deux dus au variant Omicron.

La transmission d’une pièce à l’autre

Les deux hommes n’étant jamais entrés en contact, les chercheurs ont tenté de reconstituer la dynamique de la contagion. Et, pour comprendre le mécanisme de transmission de chambre en chambre, ils ont procédé à quelques tests lors de leur enquête à l’hôtel Covid, deux jours après la découverte du cas secondaire. La suspicion, étant un virus respiratoire, était que la transmission s’était produite par les aérosols qui s’étaient propagés depuis la chambre de l’hôte infecté dans le couloir de l’hôtel, et que l’invité en bonne santé dans l’autre pièce avait respiré ces aérosols lorsque la porte a été ouverte pour la nourriture.

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Le mécanisme de transmission aérienne potentiel d'Omicron dans un hôtel Covid à Hong Kong / The Lancet Regional Health

Le mécanisme de transmission aérienne potentiel d’Omicron dans un hôtel Covid à Hong Kong / The Lancet Regional Health

Cette thèse a été prouvée par l’analyse de l’air du couloir, qu’il a montré un marigot attenant aux deux chambres, ainsi que le mouvement de l’air lui-même lorsque les portes des chambres ont été ouvertes brusquement (comme indiqué sur la figure). Le résultat de ce test, publié en détail dans la revue The Lancet Santé régionale, par conséquent, a souligné que l’aérosol chargé de virus peut s’échapper de la pièce, lorsque la porte est ouverte, provoquant une contamination environnementale. La même chose a été déterminée par des prélèvements environnementaux dans la chambre du cas secondaire, qui ont montré la présence de particules virales identiques à celles du cas index, avec un taux positif 8 fois supérieur au taux de contamination précédemment signalé dans les salles de quarantaine.

« La dispersion aéroportée potentielle, la contamination environnementale étendue et la transmission aéroportée de la variante Omicron ont été démontrées dans cet incident, ce qui est susceptible de poser un défi majeur à la stratégie « zéro COVID » de Hong Kong.« Expliquent les auteurs de l’étude qui, pour prévenir cette possibilité dans les hôtels Covid, suggèrent de maximiser le renouvellement d’air dans les chambres et d’intégrer les structures avec purificateurs d’air dans les couloirs, ainsi qu’une meilleure désinfection de l’environnement et une utilisation plus cohérente des masques par les clients.

« Alternativement – ont conclu les universitaires – des installations de quarantaine peuvent être envisagées avec unité d’isolation individuelle, et des tests plus fréquents pour les personnes arrivant dans des zones où la circulation d’Omicron est plus soutenue”.