La défense du prince Andrew demande aux États-Unis que le procès pour abus soit clos



La défense du prince Andrew d’Angleterre a demandé mardi à la justice américaine de rejeter l’action civile intentée par Virginia Giuffre pour abus sexuels présumés.

La requête de la défense est cachée dans un accord économique que la femme a conclu en 2009 avec feu le magnat Jeffrey Epstein, qui a payé un demi-million de dollars pour éviter d’être jugé.

Lors d’une audience orale, l’avocat Andrew Brettler a défendu que ce document, rendu public lundi après être resté secret pendant plus d’une décennie, protège le prince Andrew, en mettant son veto à l’action en justice de Giuffre contre Epstein et d’autres « accusés potentiels » dans le complot présumé de trafic sexuel de mineurs pour lequel le milliardaire a fait l’objet d’une enquête.

Après avoir entendu les deux parties, le juge dans l’affaire, Lewis Kaplan, a déclaré que prendra une décision « bientôt » sur la poursuite ou non du processus, sans donner plus de détails sur une date possible.

Au cours de l’audience, Kaplan a remis en question bon nombre des arguments présentés par la défense du prince Andrew, notant entre autres que l’accord entre Giuffre et Epstein contient une clause qui dit qu’il ne doit pas être utilisé par une autre personne ou autrement.

En ce sens, il a déclaré que les seules personnes qui pouvaient exécuter le pacte étaient Epstein et Giuffre, un fait qui devient encore plus manifeste étant donné le caractère secret de l’accord et le fait qu’aucune copie de celui-ci n’a été remise à des tiers susceptibles d’être affectés.

C’était l’un des arguments du parquet, qui considère que le document dévoilé hier ne protège pas le prince Andrew, donc le processus doit se poursuivre.

L’avocat de Giuffre, David Boies, a en outre insisté sur le fait que Le prince Andrew ne peut pas être considéré comme l’un des « défendeurs potentiels » mentionnés dans l’accord, puisque les accusations portées contre lui sont différentes de celles couvertes par le pacte et dans une juridiction différente.

Pendant ce temps, la défense a insisté à plusieurs reprises pour que ce langage protège le duc d’York et a de nouveau soulevé une série d’arguments formels par lesquels elle soutient que la demande devrait être rejetée.

De plus, il a fait valoir que le demandeur devrait apporter plus de clarté sur les faits qu’il dénonce. « Nous ne connaissons pas les détails de ces allégations et il est temps pour nous de le savoir avant que le prince Andrew ne soit contraint de répondre à ces allégations très graves. »a noté Brettler.

Cette idée a toutefois été rejetée frontalement par le juge, qui a précisé qu’à ce stade du processus, la victime présumée n’a pas à fournir plus de détails.

Giuffre, 38 ans, affirme avoir été victime de trafic sexuel par le financier Jeffrey Epstein et son bras droit, Ghislaine Maxwell, et qu’en conséquence, aurait été maltraité à l’âge de 17 ans par le prince Andrew à Londres, à New York et sur l’île privée d’Epstein dans les Caraïbes.

La femme a déposé une plainte civile contre le prince britannique en août dernier à New York, se prévaloir de la loi sur les enfants victimes et demander une compensation financière.