des manteaux en peau de phoque aux bases avec WhatsApp HISTOIRE DE L’ANTARCTIQUE



Des très longues traversées polaires à pied et en manteaux de peau de phoque de l’explorateur anglo-irlandais Ernest Shackleton, dont la mort marque le centenaire ce mercredi, aux bases actuelles où les scientifiques utilisent des satellites de pointe et même WhatsApp.

Les expéditions en Antarctique fascinent le monde depuis plus d’un siècle, même si ces derniers mois, ils ont subi d’importantes difficultés en raison de la pandémie.

« Les hommes sont nécessaires pour les voyages dangereux. Bas salaires, froid extrême, mois d’obscurité totale, danger constant, retour douteux indemne. Honneurs et reconnaissance en cas de succès ».

C’est l’annonce que Shackleton publie dans la presse londonienne en 1914. Il cherche à recruter des hommes pour traverser l’Antarctique à pied pour la première fois, un exploit malheureux qui s’est terminé par l’échouage de « l’Endurance » dans la mer glacée de Weddell et avec son équipage errant pendant un an et demi sur la glace.

c’était héroïque

Mauricio Jara, un historien de l’Université du Chili, a expliqué à Efe que Shackleton fait partie d’une génération d’explorateurs courageux qui ont fait les premières découvertes scientifiques sur le continent gelé au cours de la soi-disant « ère héroïque ».

« Il y a des auteurs qui disent que Shackleton n’a obtenu aucun succès, au-delà d’arriver en 1909 à 88 degrés et 23 minutes de latitude sud devant (le Norvégien) Roald Amundsen« , a déclaré Jara, l’un des plus grands experts de l’Antarctique au Chili.

Selon lui, le plus grand triomphe de l’explorateur était son « charisme » et « sa qualité de chef infatigable, qui n’abandonne jamais son peuple ».

Après le naufrage de l’« Endurance », Shackleton a conduit ses hommes à travers la glace jusqu’à l’île de l’Éléphant, où la grande majorité a survécu pendant des mois en se nourrissant de phoques et de manchots.

Lui et cinq autres hommes se sont lancés dans une entreprise encore plus difficile : atteignant une station baleinière sur l’île de Géorgie du Sud, à plus de 1 000 kilomètres. Ils réussirent en mai 1916 et purent plus tard sauver le reste de l’équipage.

Malgré les conditions difficiles des expéditions au début du 20e siècle, avec des hommes vêtus de manteaux en peau de phoque et de boue à l’intérieur de leurs bottes pour faire face à des températures allant jusqu’à moins 80 degrés Celsius, « les taux de mortalité étaient assez faibles, par rapport à ce que l’on pouvait imaginer,  » dit Jara.

« Le décès qui a causé la stupeur est celui du Britannique Robert Falcon Scott, décédé à seulement 50 milles de la côte par manque de nourriture »ajoutée.

De l’entre-deux-guerres au covid

Les traversées polaires ont commencé à changer dans l’entre-deux-guerres, lorsque les voiliers en bois ont été remplacés par des navires blindés et que la nourriture en conserve est devenue populaire.

Depuis lors, la logistique et la technologie ont progressé à pas de géant, au point qu’aujourd’hui il y a même des plongeurs qui plongent dans ses eaux glacées pour détecter les effets du changement climatique sur la flore marine.

Pourtant, étudier le continent blanc, le grand capteur du réchauffement climatique, coûte encore « des sommes énormes », a souligné à Efe le responsable des Expéditions de l’Institut antarctique chilien (Inach), Cristian Toro.

Les campagnes, qui Ils valent environ 3 millions de dollars chacun, commencent en novembre et durent généralement jusqu’en mars, mais tout dépend de la météo, selon l’expert.

« Un collègue qui est à la base Yelcho (une des trois à Inach) m’a dit ces jours-ci qu’ils ne peuvent pas sortir car la neige recouvre jusqu’à la moitié du deuxième étage et il m’a envoyé des photos par WhatsApp de pingouins marchant à la hauteur de sa fenêtre  » a noté Toro.

Le coronavirus, apparu pour la première fois en Antarctique en décembre 2020 avec une épidémie qui a touché plus de trente scientifiques et militaires de la base chilienne Bernardo O’HigginsElle bouleverse aussi tout sur le continent blanc.

Lea Carroll, de l’Institut français de recherche pour le développement, a déploré l’Efe le manque d’interaction entre les mille bases internationales qui ont causé la pandémie, « qui est touché par de nombreuses enquêtes. »

Pour l’historien Jara, l’importance de l’Antarctique réside non seulement dans ce qu’elle enseigne sur le monde, mais aussi dans ce qu’elle « C’est le seul territoire au monde dédié exclusivement à la paix et à la science », quelque chose qui reste intact malgré la pandémie.